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自己的压力原来可以被感染和传播

2018-05-16

过去10年,我们发现人类的大脑会受到情绪的感染。


情绪通过一张镜像神经元的无线网络进行传播。镜像神经元是我们大脑的一小部分,能够让我们有共情同理心,理解其他人的感受。当你看到有人在打哈欠,镜像神经元就会被激活,于是你也会跟着打哈欠。坐在房间另一端的人如果有疲惫情绪,你的大脑也会作出回应。


但是,能够传染的不仅仅是微笑和哈欠。我们还会像吸二手烟一样吸取其他人的消极情绪、压力和不安全感。加利福尼亚大学的研究员霍华德·弗里德曼(Howard Friedman)和罗纳德·雷吉奥(Ronald Riggio)发现,如果你视野内有人感到焦虑并且表现力非常强,不论他是否说话,你很有可能被这些负面情绪感染,你大脑的运行也会受到影响。


观察在压力之下的人——特别是同事或者家庭成员会迅速影响你自己的神经系统。另一组研究人员发现,26%的人仅仅是观察压力之下的人,就会出现肾上腺皮质醇上升的情况。来自爱人的二手压力(40%)比来自陌生人的二手压力更具有传染性,但即便观看有关陌生人充满压力的视频,24%的观察者也会出现受压反应。(这让我们好奇,我们这些研究快乐的人是否应该在入睡前观看《绝命毒师》。)


当你上班乘坐出租车,司机愤怒地按喇叭,你一路上都会承受他的焦虑。当老板匆忙步入房间,你也会在表达自己想法时承受她的压力。即使交易大厅里被玻璃板隔开的银行工作人员也会因为看到房间另一端不同部门人员惊惶的情绪表现而被感染。


美国职业压力协会的海蒂·汉纳(Heidi Hanna)是《压力狂》(Stressaholic)的作者,她认为之所以会产生二手压力,是因为我们具备感知外部环境中潜在威胁的能力。她写道:“大部分人都有过这样的经历——只要某些特定的人员一进入房间,就会引发自己的压力反应。这可以是一个基于以往互动的条件反射,但也可以通过非常和缓地改变生物机械节奏,比如心跳或者呼吸频率成为积极沟通的表现。”工作时,我们周围人极其微妙的变化都会成为二手压力的线索,造成巨大的影响。


事实上,你不一定要看到或者听说其他人承受压力;你还能闻到。新的调查显示,压力会令人散发特殊的压力荷尔蒙,其他人可以通过嗅觉感知。你的大脑甚至能够判断出这种“警报费洛蒙”是由高压力还是低压力导致的。消极情绪和压力确实能够通过你的鼻子飘进脑回路。


随着调查越来越复杂,我们发现从其他人那里“捕获”的消极情绪能够影响每一个商业和教育的结果,而且最近调查显示,消极情绪甚至能够在细胞层面影响我们,缩短我们的寿命。根据《幸福之前》所述,丽思卡尔顿和Oschner Health Systems等企业已经意识到二手压力的影响,当员工们被客户或者患者包围时,企业开始为员工们建立“不迁怒”区域。一个患者看到护士在压力或者抱怨下工作的话,也会在接受服务时被这种情绪感染——更不必说从客观来讲,正如汤姆·拉什(Tom Rath)在《健康》一书中强调的那样,积极的心态跟积极的健康结果是紧密相连的。


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在联系高度紧密的职场,我们与其他人会产生频繁的接触。这意味着负面情绪和压力的传染力会变得更加强大,因为我们会接触许多的负面评论、新闻和大众传媒;财经新闻节目中频繁出现压力下的肢体语言;地铁和飞机上到处是被压力压垮的人们;在开放式办公场所,你可以看到每个人的肢体语言。在这样一个紧密相连的世界,我们需要找到正确的方法提高我们的情绪免疫系统,否则就会受到二手压力的影响。以下是几点方法:


改变你的应对策略:我们在与投资银行瑞银集团(UBS)、斯坦福头脑与身体实验室的阿利亚·克洛姆(Alia Crum)博士和耶鲁情绪智商中心的创始人彼得·萨洛维(Peter Salovey)进行的调查中发现,如果你创造一种积极的心态面对压力,停止与压力作斗争,压力对你产生的负面影响就会降低23%。当我们视压力为威胁时,我们的身体和头脑会忽视压力的增强效应。(即使压力很大,但压力会创造更强韧的意志力,对生活更欣赏的态度,对其中意义有更深的理解,更懂得分轻重缓急。)不再斗争,不再因为受周围负能量的人影响而感到沮丧,将压力视为感受同情的机会或者让人变得更积极地应对挑战。


创造积极的抗体:我们需要一些可以中和压力人士带来的负面影响的行为。当你面对一个饱受压力折磨的同事时,不要以同样充满压力的苦相和肢体语言作为回应,而是报以微笑或者理解的点头。你会突然之间得到力量。正如新书《传播幸福》所建议的那样,你能创造一根“电源线”让负情绪短路。一段对话中,第一个评论往往会预测出对话的结果。试着打电话时不要以“我要喘不过气了”或者“我特别忙”开头。相反,试着在开始的时候深呼吸一口,然后镇定地说:“能跟你说说话实在是太好了。”


打造自然免疫力:拒绝接受他人压力的一个最好的缓冲方法是具备稳定、强烈的自尊心。你的自尊心越强,就越可能觉得自己能够应付眼前的状况。如果你发现自己受到了他人情绪的影响,停下来提醒自己事情进展得有多顺利,自己有能力处理一切可能发生的情况。锻炼是培养自尊心的最好方法,因为你的大脑会根据内啡肽的情况记录下每一次成功的锻炼经历。


给自己洗脑:在进入工作或者充满压力的环境之前给自己洗脑。比如,早晨一睁开眼我们做的第一件事是想想这一天值得心怀感激的三件事。在TED演讲中,你可以学到5个积极的心理习惯,帮助你给自己做心理暗示,对抗其他人的消极心态:1)写一封2分钟的电邮,表扬一个你认识的人;2)写下三件你觉得感激的事情;3)花2分钟记录下一段积极的经历;4)做30分钟有氧运动;5)冥想2分钟。


如今,我们知道要躲开吸烟室,从人流密集的机场出来后要洗手,但将来我们可能会意识到健康幸福的关键在于提高我们的情绪免疫系统,保护我们自己免受他人压力的影响。当然,不光是其他人的压力在影响我们——我们的心态也影响着周围的人。积极的心态能够提高我们以及周围人的生活质量。


(来源:哈弗商业评论)

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