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如何在学术界推销自己,进入圈子?

2018-05-12

为了获得资助和工作机会,科学家们需要知道自己的技能在哪里会受到重视,而且应该掌握如何推销自己的技巧。


撰文  Peter Fiske, 美国劳伦斯伯克利国家实验室Water-Energy Resilience Research Institute主任


大部分学术研究人员可能都不熟悉市场营销,但在私营部门的长期任职经历以及最近重返学术界的经历告诉我,制定并营销个人学术品牌的策略可能是获取资助、打造科研声誉和推进职业发展的一个关键步骤。


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图片来源:Getty


在 2000 年我退出学术圈成立第一家公司时,我认为营销和销售是一回事。在我看来,两者都涉及向潜在客户展示公司的杰出技术,并使他们产生购买意愿。但几个月后,我连一笔交易都没有达成。


为什么?我没有做市场分析来了解我的产品是否真的能够满足客户的需求。我也没有制定吸引客户的市场策略。


一位担任商业顾问的同事解释说,销售涉及向潜在客户展示产品或服务,帮助他们完成购买前必须采取的步骤,并做出购买的决定。相反,市场营销是一个由两部分组成的过程:确定产品或服务应是什么样的(换句话说,进行市场分析),然后研究如何最好地推广和呈现它(提出一个市场策略)。


获得资助的“帮手”


我很快便认识到,即便是最顶尖的技术也不会自我“推销”。虽然我确信我们公司的高精度光学工具优于竞争对手的产品,但如何让潜在客户转而购买我们的产品,我却毫无头绪。


为此,我走访了客户,以确定他们到底缺少什么,并找出供其所缺的方法。我了解到客户在两件事上有急切的需求:快速完成订单和光学组件经过测试认证;之后我们的销售业绩便开始大涨。


这一切如何适合用于科学家?有些人可能认为,市场分析和市场策略与他们的工作毫无关联。以资助拨款为例,拨款申请要求(RFP)已经明确了资助方的要求和研究问题的界限,因此似乎没有必要进行市场分析。


但你若要从任意来源寻求资金,无论是政府机构、基金会还是企业,你都要记住,在资助方发布拨款申请要求之前,它早已对重点研究需求领域进行了评估。资助方可能会组织闭门研讨会,来收集科研专家或行业领导者的反馈意见。


通常,资助机构会公布战略计划或技术路线图,以确定优先研究领域。例如,美国能源部的先进制造局就发布了一项五年计划。你应该审阅这些文件以及相关机构过去发布的拨款申请要求,并且准备好向同事或合作人打听之前的规划研讨会情况。


如果你并不认识某机构的前任项目管理人,你可以在 LinkedIn 上搜索他们,并找出总体上哪些研究想法在该机构最为成功。你可以直接联系资助方,并与资助管理员或项目经理人沟通,以了解你的具体研究想法是否与资助方的战略利益相关。(资助申请人应首先研究一下资助方的网站及需要的申请材料,以了解资助方的资助重点及相关背景信息。)


申请职位的“营销策略”


许多事业刚起步的科学家没有为求职进行市场分析或制定市场策略。他们等着招聘广告出现,然后交一份简历,简历上是他们目前研究生涯中各项研究的情况汇总,他们满怀希望地盼着自己的研究背景和经验能让他们进入下一轮面试。


与这种做法相反的是,在申请特定职位之前,按照上文所述的进行市场分析并制定市场策略(参见“发挥优势”)。找出已在那些你感兴趣的领域或机构工作的人。在理想的情况下,应尽量与同你背景相似的科学家建立联系,也许他们在同一领域或同一机构获得博士学位。而且,他们要有足够的经验来直接为你提供建议,告诉你你的技能和兴趣适合什么领域,以及如何最好地展示自己。


发挥优势(彼得·菲斯克)


• 了解自我。列出你的关键技能、经验、观点和解决问题的方法。你在解决什么问题上能力最强,以及你在哪种情况或环境中完成工作的质量最佳?你在什么时候工作最开心,当时你在做什么?了解这些将有助于确定你可以为哪些类型的雇主创造最大价值。


• 对你感兴趣的工作和领域进行市场分析。寻找那些在你所在领域或类似领域获得博士学位、但最后走上不同职业方向的人。告诉他们你的背景和优势,询问他们和你类似的科学家在哪些领域取得了成功。发现同你的技能和经验相关并且会受到重视的行业,调查与你工作使命相一致的机构。通过加入专业组织或参加短期课程或研讨会,了解你的科研背景是如何与某行业利益协调一致的,从市场的角度了解该行业。


• 扩大人际网络。在可能的情况下,每周接触那些从事你所感兴趣的职位的工作者,与他们见面,详细地了解他们的工作。定期和他们保持联系,让他们了解你的职业发展轨迹。这样你不仅可以深入了解你所感兴趣的职位,还可以在求职过程中通过这些人脉获得帮助。


• 关注机会。找出你认为最适合你的技能、兴趣和价值的机构。与主要管理者进行沟通,感受一下工作环境,他们或许准备在未来扩大团队。找出管理者的目标和需求,看看你的技能和背景是否有用。




作为市场策略的一部分,你还应该创建和维护专业的线上形象。使用 LinkedIn 或 ResearchGate 等平台创建详细的个人资料,强调关键技能和经验,并与相关组织或研究领域的人建立联系。


使用在线技术论坛询问行业或特定职位所需的技能和经验(市场分析的一部分),并回答其他人提出的技术问题。参与这样的对话可以使招聘人员注意到你,出现潜在的职位空缺时会联系你。


这些营销活动非常耗时,但其关键意义在于可以让你了解到某一学科或技术领域的未来走向,并且让你明白最有价值的技能、知识和经验是什么。


(来源:Nature自然科研)

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